Psychologue Montréal

Dépression

Qu'est-ce qu'une dépression?

 

 

 

La dépression

Qu'est-ce que la dépression? Afin de vous aider à mieux comprendre les symptômes de la dépression, nous vous proposons un texte sur ses manifestations, les causes, les conséquences et les traitements.

Pour en savoir plus sur la dépression et son impact sur votre vie.

La dépression est l’un des troubles psychologiques les plus répandus dans la population du Québec en générale. Les données indiquent qu’environ 10 % à 25 % des femmes et 5 % à 12 % des hommes risquent de faire une dépression majeure au cours de leur vie (DSM-IV-TM, 1994). La dysthymie, le trouble bipolaire et la dépression saisonnière sont d’autres troubles de l’humeur, cependant le présent texte porte plus particulièrement sur la dépression. La dépression se traduit par une profonde tristesse, une perte d’intérêt marquée, ainsi qu’une certaine altération du fonctionnement général de la personne ( ex., perte d’appétit, insomnie ou hypersomnie, ralentissement psychomoteur, difficultés de concentration). Il faut souligner que la présence de pensées de mort peut être remarquée, ainsi que l’émergence de fausses croyances affectant l’estime personnelle (ex., dévalorisation, culpabilité excessive).

Comment reconnaître les manifestations de la dépression ?

Une personne qui ressent de la tristesse ou un mal-être à un moment ou à un autre de sa vie ne souffre pas nécessairement de dépression. Un malaise peut survenir lorsque l’individu doit s’adapter à une nouvelle situation (ex., entrée à l’université), lorsqu’il est confronté à un choix important dans sa vie (ex., changement de carrière ou déménagement) ou encore lorsqu’il vit une perte ou une rupture amoureuse. Cette tristesse permet parfois à la personne de se questionner sur elle-même, ce qui peut l’amener par la suite à mieux se connaître et évoluer. Toutefois, si la tristesse persiste et que le fonctionnement général de la personne est affecté, il est possible que la dépression soit en train de s’installer. Il est donc important de reconnaître les principaux signes indiquant la présence d’une dépression. Parmi les symptômes qui devraient vous alerter, le premier consiste en un changement de votre façon d’être et de percevoir les événements extérieurs. En effet, les gens rapportent souvent ne plus se reconnaître dans leur façon d’agir et de penser. Quatre types de manifestations peuvent vous indiquer la présence d’un état dépressif. Si vous reconnaissez plusieurs de ces symptômes, il est important d’y porter attention. Toutefois, ne tirez pas de conclusion diagnostique car vous devez consulter un intervenant en santé mentale qui a l’expertise nécessaire (ex., psychologue, médecin) pour faire une évaluation plus approfondie.

1- Manifestations physiques et cognitives d'un état dépressif: - Perte d’énergie - Fatigue - Ralentissement dans les activités - Perte ou gain de poids - Démarche lourde - Insomnie ou hypersomnie - Douleur (ex., maux de tête) - Baisse de libido - Difficulté de mémorisation - Difficulté de concentration.

2- Manifestations psychologiques: - Vision négative de soi, de l’existence en général et de l’avenir ( ex., « Tous ce que je fais ne fonctionne pas, alors je ne vois pas comment cela pourrait mieux aller. Je ne suis pas doué…») - Difficulté à se projeter dans l’avenir (ex., « L’avenir est sans issue, pourquoi je ferais des études puisque je ne serai pas capable de me trouver un travail dans mon domaine ») - Difficulté à prendre des décisions - Crainte d’agir, de peur de se tromper - Pensées reliées à la mort (ex., « J’arrêterais de souffrir si j’étais mort. Je deviens sûrement un poids pour les autres, cela serait mieux pour tout le monde si je n’étais plus là »)

3- Manifestations émotionnelles: - Perte d’intérêt et de plaisir dans les activités - Sentiment de tristesse constant - Envie de pleurer fréquente - Sentiment de culpabilité ou regret de ses choix (ex., « Pourquoi me suis-je éloigné de mes proches pour étudier alors qu’ils ont besoin de moi. Si j’avais fait… ») - Irritabilité.

4- Manifestations comportementales: - Difficulté à agir ou à s’activer - Difficulté à communiquer - Repli sur soi - Isolement.

Causes de la dépression:

Plusieurs études ont été menées afin d’identifier la ou les causes possibles de la dépression. Jusqu’à maintenant, la littérature explique la dépression comme étant la résultante de l’interaction d’un ensemble de facteurs biologiques, psychologiques et sociaux.

Conséquences de la dépression:

Au quotidien: La dépression ralentit la personne dans ses activités quotidiennes. Des actes simples tels que se laver, s’habiller, se préparer un repas semblent complexes étant donné le peu d’énergie dont elle dispose. Assister aux cours et étudier peut alors devenir une tâche extrêmement exigeante, voire parfois impossible. La personne, en se comparant à ce qu’elle était autrefois, risque de se déprécier encore davantage.

Dans les relations interpersonnelles: L’état dépressif entraîne un repli sur soi, car l’individu n’a plus envie de parler à son entourage, par peur de ne pas être compris, par honte ou par crainte d’être un poids pour les autres. De plus, retirant de moins en moins de plaisir à participer à des activités, la personne refuse peu à peu les invitations et s’isole de plus en plus. Ce comportement d’isolement entraîne souvent une incompréhension de la part de l’entourage et même des frustrations, car les proches peuvent se sentir délaissés et comprendre difficilement les motifs de cet éloignement. Lorsque les relations interpersonnelles se compliquent, des conflits risquent d’émerger et ceux-ci peuvent être interprétés de façon erronée par la personne dépressive comme étant un rejet de son entourage.

Dans la vie de couple: La dépression entraîne parfois des difficultés au sein du couple car la ou le partenaire peut se questionner sur le comportement de l’autre. Il peut être difficile de comprendre pourquoi l’autre s’isole, manque d’énergie et vit une baisse de désir sexuel. D’une part, la ou le partenaire se demande si elle ou il a un rôle à jouer dans la détérioration de l’état psychologique de l’autre. D’autre part, elle ou il peut éprouver un sentiment d’impuissance, car malgré ses tentatives pour aider l’autre, la situation ne s’améliore pas. Également, certaines paroles peuvent renforcer la personne déprimée dans son sentiment d’incompréhension, voire d’abandon (ex., « Allez, secoue-toi un peu ; moi aussi j’ai déjà fait face à des échecs universitaires et j’ai survécu »).

Le suicide: Le suicide est malheureusement une conséquence possible de la dépression. Les études montrent que 45 % à 70 % des tentatives de suicide sont associées à une dépression et que 10% à 20 % des personnes déprimées meurent par suicide (Mirabel-Sarron, 2002). Ainsi, le risque de suicide pour la personne déprimée par rapport à celui d’un individu de la population générale est 30 fois plus élevé. Afin d’en connaître davantage à ce sujet, vous pouvez consulter la section Prévention du suicide.

Traitements de la dépression:

Il est important de traiter la dépression pour ne pas qu’elle s’aggrave. Il existe divers traitements psychologiques et pharmacologiques pour la dépression. Parmi ceux existants, il est démontré qu’un traitement pharmacologique combiné à un traitement psychologique présente une meilleure efficacité (Gotlib et Hammen, 2002).

Stratégies pour surmonter un état dépressif:

Briser l’isolement en parlant à quelqu’un de ce que vous vivez constitue un pas vers la guérison, cependant aller chercher de l’aide auprès d’une personne-ressource spécialisée comme un psychologue ou un médecin est très important. Si vous soulagez les symptômes de la dépression, votre humeur s’améliorera et vous retrouverez vos capacités habituelles. Voici donc quelques stratégies pour vous aider.

Agir sur les symptômes physiques:

- Consultez un médecin afin d’évaluer si la fatigue que vous ressentez est attribuable à un problème de santé physique (ex., hypothyroïdie). - Une médication peut aussi s’avérer efficace si votre fonctionnement général est grandement altéré. - Diminuez votre charge de travail car vous avez besoin de repos. - Faites de l’exercice. En effet, des études indiquent que l’exercice physique permet de diminuer certains symptômes dépressifs comme la perte d’appétit et la dévalorisation. Une courte période de quinze à vingt-cinq minutes d’exercices modérés peut être suffisante pour apporter un changement. Il est démontré que l’exercice physique augmente le taux de sérotonine, un neurotransmetteur impliqué dans la dépression.

Agir sur les comportements:

- Fixez-vous de petits objectifs (ex., prendre un repas complet, sortir prendre l’air dix minutes dans la journée, appeler un ami une fois par semaine). - Notez à chaque jour les activités que vous avez faites afin de prendre conscience de vos progrès et d’augmenter votre motivation à l’action. - Reprenez progressivement vos activités et n’essayez pas de comparer votre efficacité actuelle à celle que vous aviez antérieurement. Vous n’avez pas le même niveau d’énergie. - Faites preuve de patience et de tolérance envers vous-même et donnez-vous du temps pour retrouver votre énergie.

Améliorer son estime personnelle:

Lors d’une dépression, l’estime personnelle de l’individu peut être affectée. Un travail doit être fait afin de l’améliorer et de reprendre confiance en soi. Pour en savoir davantage à ce sujet, vous pouvez lire le texte intitulé L’estime de soi.

Conclusion:

La dépression constitue un trouble psychologique dont l’apparition s’explique par un ensemble de facteurs. Il est important de reconnaître les signaux d’alarme et d’aller chercher de l’aide sans avoir honte. Souvenez-vous que l’isolement ne constitue pas une solution réelle même s’il semble moins menaçant de prime abord. Il est très important de communiquer afin d’éviter des difficultés interpersonnelles ou de l’incompréhension de la part de votre entourage. N’oubliez pas de vous faire plaisir puisque ces moments de bonheur vous seront nécessaires pour retrouver goût à la vie. De plus, la médication peut être une alliée fort efficace. Enfin, souvenez-vous que vous n’êtes pas seule ou seul à vivre ce genre de difficulté et qu’il est possible de la surmonter. Elle peut constituer un système d’alarme et vous permettre d’identifier et de travailler certains aspects de vous-même. Vous pourrez alors développer vos ressources personnelles, ce qui favorisera davantage le maintien d’un meilleur équilibre, un peu comme une personne qui décide de faire de l’exercice et de changer son alimentation après avoir souffert d’un problème de santé physique.

Pour plus de renseignement voir:

DSM-IV : American Pschiatric Association (1994). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders : DSM-IV, 4e édition, Washington: American Psychiatric Association.

Gotlib, Ian H., et Constance L. Hammen (2002). Handbook of Depression. New York: Guilford Press.

Mirabel-Sarron, Christine (2002). La dépression comment en sortir. Paris: Les éditions Odile Jacob

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